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Funciones del Hígado

El hígado regula los niveles sanguíneos de la mayoría de los compuestos químicos y excreta un producto llamado bilis, que ayuda a eliminar los productos de desecho del hígado.

Posición del hígado

Toda la sangre que sale del estómago y los intestinos pasa a través del hígado. El hígado procesa esta sangre y descompone los nutrientes y drogas en formas más fáciles de usar por el resto del cuerpo.

 

Se han identificado más de 500 funciones vitales relacionadas con el hígado. Entre las funciones más conocidas se incluyen las siguientes:

 

  • La producción de bilis, que ayuda a eliminar los desechos y a descomponer las grasas en el intestino delgado durante la digestión.
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  • La producción de determinadas proteínas del plasma sanguíneo.
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  • La producción de colesterol y proteínas específicas para el transporte de grasas a través del cuerpo.
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  • La conversión del exceso de glucosa en glucógeno de almacenamiento (glucógeno que luego puede ser convertido nuevamente en glucosa para la obtención de energía).
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  • La regulación de los niveles sanguíneos de aminoácidos, que son las unidades formadoras de las proteínas.
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  • El procesamiento de la hemoglobina para utilizar su contenido de hierro (el hígado almacena hierro).
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  • La conversión del amoníaco tóxico en urea (la urea es un producto final del metabolismo proteico y se excreta en la orina).
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  • La depuración de la sangre de drogas y otras sustancias tóxicas.
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  • La regulación de la coagulación sanguínea, a través de la síntesis de factores de coagulación.
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  • La resistencia a las infecciones mediante la producción de factores de inmunidad y la eliminación de bacterias del torrente sanguíneo.
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Bibliografía: http://www.facmed.unam.mx/deptos/anatomia/computo/higado/anadatclicos.html

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